Agave Sisalana

Perrine ex Engelm., Agavaceae
Feuilles de sisal

La plante de sisal est une plante tropicale très répandue, cultivée plus spécialement dans des régions chaude et sèche. Une plante adulte résiste jusqu'à -4°C et n'est donc pas indiquée pour le climat belge.

Les principaux pays producteurs sont Brésil, Mexique, Tanzanie, Kenya, Mozambique et Madagascar. Au Mexique on cultive une autre plante de cette famille pour la production de tequila.

Les jeunes feuilles bleues de l'agave se développent depuis une rosette vers des feuilles épaisses et vertes. Celles-ci peuvent avoir 100 cm. de longueur et 10 cm. de largeur.

Après 4 ans les feuilles peuvent être récoltées et transformées en fibres de sisal. Les plantes de sisal, pour assurer leur survie, doivent compter un minimum de 35 feuilles après la récolte. A 12 ans cette plante remarquable présente une tige fleurie qui peut avoir jusqu'à 6 mètres.

Production:

  • Les feuilles découpées sont démunies de leur sommet.
  • La récolte passe dans une machine qui, par un système de rouleaux pressure les feuilles ce qui donne comme résultat des fibres et de la pulpe.
  • La pulpe de sisal est grattée des fibres rincées.
  • Le produit pur, presque blanc, qui reste est peigné en machine (pour que les fibres soient toutes dans la même direction).
  • Le sisal est mis à sécher sur des étagères.
  • La fibre est maintenant prête à être filée.

Le sisal est une fibre dure, raide et velue. Souvent les cordes sont rasées de manière à enlever les pénibles échardes.

Caractéristiques:

  • En terrain sec se déploie et en terrain humide se rétracte.
  • Sous conditions normales, le sisal n'est pas statique.
  • Se colore jaune par l'âge ou longue exposition à la lumière UV.
  • Biodégradable.

Illustrations:

Plantation de sisal

Plantation de sisal

Feuilles de sisal

Séchage du sisal

Pied du sisal


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